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Comment choisir son vélo elliptique ?

par Philippe Baudoin © reproduction interdite (MAJ 19/04/2022)
vélo elliptique

Conseils pour le choix et l'achat d'un vélo elliptique

Le vélo elliptique est un appareil de cardio-training très complet et doux pour les articulations. Il fait travailler environ 80% des muscles du corps. Si vous cherchez à rester en forme, à perdre du poids ou à évacuer le stress après le travail, c'est l'appareil idéal. Choisir un elliptique n'est cependant pas toujours facile vu le nombre de modèles proposés sur le marché et les nombreuses caractéristiques. Quel modèle choisir ? Découvrez, dans ce guide d'achat du vélo elliptique, nos conseils pour faire le bon choix.

Pourquoi acheter un vélo elliptique ?

Matériel et vêtements de sportpixel

Le vélo elliptique est l'appareil de fitness qui fait travailler le plus de muscles. Jusqu'à 80% des muscles du corps sont sollicités lors d'un exercice ! Il vous aidera à renforcer votre musculature et affiner votre silhouette d'une part et augmenter votre métabolisme de base d'autre part, donc à brûler plus de graisses toute la journée, même en dormant ! De plus, vous dépenserez beaucoup de calories pendant vos séances de cardio-training : entre 500 et 700 kcal à l'heure, soit l'équivalent d'un repas ! C'est plus que le vélo, le footing ou encore la zumba !

Le vélo elliptique est un moyen simple et rapide de se dépenser, faire du sport, se relaxer après une journée de travail. Il vous suffit d'enfiler votre tenue de sport et de vous élancer. Les programmes proposés par les constructeurs sont motivants et vous aideront à atteindre vos objectifs. De plus, cet appareil est non traumatisant pour les articulations. Et si l'encombrement est un souci, sachez que les appareils sont généralement équipés de roulettes et certains sont même pliables pour un rangement facile.

Lire ici plus d'informations sur l'intérêt du vélo elliptique.

Voir notre sélection des meilleurs vélos elliptiques 2022

Comment bien choisir son vélo elliptique :les critères de choix

vélos elliptiques en salle de gym
Le choix de votre vélo elliptique dépend de votre morphologie, fréquence d'utilisation et objectifs

Le choix d'un vélo elliptique relève de plusieurs paramètres à prendre en compte.

Morphologie, fréquence d'utilisation et objectifs

  • Le poids et la taille de l'utilisateur
  • Le nombre d'utilisateurs (utilisation individuelle ou en famille)
  • La fréquence d'utilisation
  • Le niveau d'entraînement
  • L'objectif (perte de poids, rééducation cardiaque, entraînement, etc.)
  • Le goût (design, équipement)
  • La technologie recherchée : elliptique connecté ou non

La structure du vélo elliptique

Elle doit être robuste pour les personnes de grand gabarit ou pour une utilisation intensive, par exemple quotidienne ou par plusieurs utilisateurs. Afin d'éviter tout risque de détérioration avec le temps (voilage de la roue d'inertie, grincement des bras, etc.) et pour une meilleure stabilité, privilégiez les châssis les plus lourds et, si possible, proposant des stabilisateurs corrigeant les inégalités du sol. Pour les grands gabarits, optez pour un châssis d'au moins 40 kg. Vérifiez par ailleurs sur sa fiche technique le poids maximum que supporte l'appareil. Un elliptique compact ou pliable risque d'être moins robuste.

La taille de l'appareil, 1 m 30 au minimum pour les grandes tailles

L'amplitude du mouvement est conditionnée par la taille de l'appareil. Elle doit être adaptée à votre taille et à l'objectif recherché. Plus elle est grande, plus le travail cardiovasculaire et musculaire sera efficace. Les grands gabarits (1 m 80 et plus) et les personnes souhaitant s'entraîner régulièrement (plus de 3 fois par semaine) préféreront un vélo elliptique d'au moins 1 m 30 de longueur. Pour les autres utilisateurs, un modèle plus petit conviendra. On évitera toutefois les appareils mesurant moins de 1 mètre de longueur qui n'offrent pas un vrai mouvement elliptique.

Optez pour les appareils dont la position des pédales est réglable. Cela permettra l'ajustement selon la stature de l'utilisateur, notamment pour une utilisation en couple.

La roue d'inertie, 7 kg minimum (à ne pas confondre avec la masse d'inertie)

roue d'inertie vélo elliptique

La roue d'inertie joue un rôle fondamental. Plus elle est lourde et plus le confort de pédalage et la fluidité du mouvement seront grands et la résistance précise et régulière. Pour un confort optimal et des sensations voisines des appareils de salles de fitness, optez pour une roue de 7 kg minimum et davantage si votre budget le permet. Les sportifs cherchant une efficacité optimale préféreront une roue d'au moins 20 kg.

Attention, certains constructeurs mettent en avant ce qu'ils appellent une "masse d'inertie" qui est plus élevée que le poids de la roue d'inertie (par exemple 20 kg contre seulement 8 kg pour la roue). Cette masse inclut, outre le poids de la roue, celui des pédales et des bras de l'appareil ! Pour le choix de votre appareil, vous devez prendre en compte le poids de la roue d'inertie seule. Dans nos comparatifs de meilleurs vélos elliptiques, c'est cette valeur que nous considérons.

Le système de freinage, magnétique ou électromagnétique ?

Où acheter un vélo elliptique ?
elliptique

Appareils neufs
Incontournables sur internet, ces boutiques offrent un service efficace et sérieux :

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Appareils d'occasion
On trouve sur le net des appareils d'occasion, vendus par les particuliers ou les professionnels (certifiés et reconditionnés). Vous trouverez ces occasions :

Magnétique, électromagnétique, motorisé ou non, on se perd facilement dans les systèmes proposés. Les différences résident dans la technologie utilisée.

  • Le frein à résistance magnétique : il consiste en des aimants placés autour de la roue qui viennent freiner sont mouvement. Le réglage de la force se fait manuellement, via une commande placée au niveau du guidon, par déplacement des aimants. Ce système convient parfaitement pour une pratique de remise en forme.
  • Le frein à résistance magnétique motorisée : dans ce système, c'est un moteur qui contrôle le mouvement des aimants. La commande est plus précise et rend le mouvement plus fluide. Par ailleurs, elle peut être contrôlée par l'ordinateur de bord dans les exercices sans intervention de l'utilisateur, par exemple pour ajuster la force en fonction d'un objectif cible défini (fréquence cardiaque, puissance, etc.).
  • Le frein de type électromagnétique : la résistance est assurée par un électroaimant dont la force est contrôlée électriquement. Ce système offre les avantages du frein magnétique (précision, fluidité, contrôle par la console électronique) sans ses inconvénients (pas de pièce en mouvement, point faible des elliptiques à résistance magnétique).

 

Matériel de fitness

La longueur de foulée

C'est la distance parcourue après avoir effectué un demi-tour de pédale. Elle correspond au diamètre de la roue d'inertie. Plus on est grand, plus la longueur de foulée doit être grande. Pratiques et relativement compacts, les vélos elliptiques offrent généralement une foulée de 40 à plus de 50 centimètres. Une foulée de 40 cm convient à la plupart des utilisateurs de taille moyenne ou petite et aux débutants. Les appareils à foulée de 50 centimètres et plus reproduisent des mouvements longs, correspondant à la marche nordique, pour un entraînement plus intensif. Ils conviennent aux personnes de grande taille et/ou au bassin large.

Nous vous conseillons, si vous le pouvez, de tester l'appareil de votre choix avant son achat afin de vous assurer que le mouvement est naturel et que vous sous sentez à l'aise lors de son utilisation.

Le guidon, fixe ou mobile

La plupart des vélos elliptiques proposent deux types de guidon : un guidon fixe qui permet de ne travailler que la partie inférieure du corps et des barres mobiles reliées aux pédales qui sollicitent la partie supérieure. Pour un entraînement optimal, optez pour ce type d'appareil plutôt qu'un modèle à guidon fixe.

Un capteur cardiaque pour un meilleur suivi

capteur cardiaque vélo elliptique

Il est préférable de choisir un vélo elliptique doté d'un capteur cardiaque. Celui-ci vous permettra de suivre vos efforts, de mesurer vos progrès voire de déterminer la quantité de graisses brûlées lors d'un exercice. Vous pourrez optimiser votre entraînement en respectant une zone cible d'intensité selon les objectifs que vous vous êtes fixés (entraînement, perte de poids, etc.). Mieux encore, certains elliptiques proposent des programmes adaptant automatiquement la résistance de l'appareil en fonction d'un objectif programmé (fréquence cardiaque, puissance développée ou zone cible de perte de graisse). Voir comment s'entraîner avec un cardio-fréquencemètre.

Il existe plusieurs dispositifs de mesure de pouls : relevé au niveau du doigt, du bras, de la paume, de l'oreille, du torse. La plupart des appareils disposent d'un capteur au niveau du guidon (barres mobiles et/ou fixes) et peuvent éventuellement capter les signaux émis par une ceinture abdominale, type Polar. Nous vous recommandons cette dernière option qui est la plus fiable et la plus précise. Vous pouvez bien sûr aussi utiliser une montre cardio-GPS qui affichera la fréquence cardiaque, les calories dépensées et la distance parcourue. Nous recommandons la Forerunner 55 qui propose un profil pour le vélo elliptique et offre la diffusion de la fréquence cardiaque vers un appareil ANT+ compatible (HR broadcast) comme certains vélos elliptiques. Consultez sinon nos comparatifs de montres cardio-GPS et nos conseils pour choisir une montre cardio/GPS).

La console d'entraînement

C'est l'élément central, le chef d'orchestre de votre vélo elliptique. Elle va vous permettre de contrôler votre séance et de suivre les résultats.

console de vélo elliptique
  • L'affichage : les principales données affichées sont la vitesse, la vitesse moyenne, la durée de la séance, le pouls, la distance parcourue et, sur les modèles plus sophistiqués, la puissance développée. Pour un confort optimal, choisissez un écran large et lisible.
  • La fonction ergomètre : pour les appareils à freinage électromagnétique ou magnétique motorisé, votre console peut, selon le modèle, modifier la force de l'exercice selon un objectif programmé préalablement (fréquence cardiaque, puissance, etc.). Cette fonction est particulièrement intéressante dans les exercices de perte de poids qui demandent de respecter un rythme cardiaque donné.
  • Le nombre de fonctions et de programmes : certains modèles proposent des programmes d'entraînement enregistrés dans la mémoire de l'appareil. Plus ces programmes seront nombreux, plus vous pourrez varier les séances et ainsi rester motivé ! Les modèles les plus sophistiqués permettent de définir ses propres exercices, en programmant le niveau de la résistance et le rythme à suivre ou encore de télécharger des exercices à partir d'internet via une clé USB.
  • La fonction impédancemètre : cette fonction vous permettra de mesurer votre taux de graisse. Utile, si vous ne disposez pas déjà d'une balance impédancemètre à la maison, pour estimer ses progrès dans le cadre d'un programme de perte de poids !
console elliptique réalité virtuelle

Les appareils sophistiqués proposent des consoles plus élaborées avec affichage d'un parcours sur le terrain en réalité virtuelle. Vous vous exercez comme si vous étiez en extérieur.

Petit vélo elliptique pliable

Le rangement : un vélo elliptique compact ou pliable pour les petites pièces

Si vous ne disposez pas d'une salle de gym, il peut être intéressant d'opter pour un appareil pliable et disposant de roulettes. Une fois plié, le vélo elliptique se range verticalement et occupe peu de place. Cela vous permettra de ranger votre appareil contre un mur, voire dans un placard, après utilisation. A défaut, un elliptique compact peut faire l'affaire. Attention cependant, ces appareils ne sont généralement pas adaptés aux personnes de grande taille. Vérifiez bien la longueur de foulée avant d'acheter l'appareil. Nous proposons quelques elliptiques compacts dans notre comparatif des meilleurs vélos elliptiques 2022.

Roue avant ou roue arrière ?

Le vélo elliptique traditionnel consiste en une roue d'inertie placée à l'arrière de l'appareil. C'est le modèle le plus courant. Son mouvement simule celui du jogging. De nouveaux modèles proposent une roue placée à l'avant. Le mouvement se rapproche de celui du ski de fond et minimise la sollicitation des genoux. Il convient particulièrement aux personnes ayant un bassin étroit.

Un vélo elliptique connecté ?

elliptique connecté

On trouve de plus en plus de vélos elliptiques connectés. Ils permettent d'être couplé à un Smartphone ou encore une montre connectée. On trouve des applications dédiées qui permettent de contrôler l'appareil ou des montres affichant directement les données de l'exercice (fréquence cardiaque, calories dépensées, distance parcourue). Les appareils de la marque Proformfitness et Nordictrack proposent notamment le système iFit pour s'entraîner en réalité virtuelle n'importe où dans le monde, comme si on y était ! Vous trouverez leurs appareils dans notre comparatif des meilleurs vélos elliptiques 2022

Voir notre sélection des meilleurs elliptiques 2022

Où acheter un vélo elliptique ?

Petits budgets : un vélo elliptique à moins de 200 € ! (liens commerciaux)

elliptique X-Trainer Le Ultrasport X-Trainer 250 est un elliptique qui séduira les petits budgets. Cet appareil en kit à monter soi-même dispose d'une console affichant temps, vitesse, distance et calories brûlées. Petit en taille et léger, il se range facilement. Son plus : une selle vélo qui lui permettent d'être utilisé comme un vélo d'appartement et un faible écartement des pédales pour garder les genoux rectilignes. Son excellent rapport qualité-prix en fait un appareil idéal pour les débutants.

Le vélo elliptique s'achète en magasin de fitness ou dans les boutiques spécialisées sur Internet. Nous vous proposons les quelques sites ci-dessous pour la qualité de leur service. Profitez de codes de réduction chez ces partenaires.

Nordictrack Nordictrack, filiale de Icon (n°1 mondial du fitness), propose des appareils de qualité. Bénéficiez de 8% de réduction avec nos codes promos. Voir le site.

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FAQ - Questions fréquentes

Vélo elliptique grand public ou professionnel : quelle différence ?

La différence entre un vélo elliptique grand public et un vélo elliptique professionnel se situe essentiellement au niveau de la robustesse de l'appareil et de la garantie. Les elliptiques professionnels sont conçus pour une utilisation intensive, par exemple dans une salle de fitness. L'appareil, utilisé plusieurs heures par jour, est en effet très sollicité. Pour garantir un fonctionnement optimal dans la durée, il doit être robuste et suffisamment lourd pour garantir une bonne stabilité. Ces appareils ont un prix de vente élevé comparé à celui d'un appareil grand public.

Pour un usage privé, un vélo elliptique grand public est amplement suffisant, même pour un usage par toute la famille. Bien entendu, plus l'utilisation est intensive, plus l'appareil s'usera vite avec, après un certain nombre d'heures d'utilisation, l'apparition de grincements. Mieux vaut donc choisir son appareil en fonction de l'utilisation (nombres d'heure par semaine). Pour une utilisation intensive, nous vous conseillons vivement d'opter pour un appareil haut de gamme. Voir notre sélection.

Qu'est-ce qu'un vélo elliptique connecté et quel est son intérêt ?

Le vélo elliptique connecté (voir notre sélection) est un elliptique pouvant être couplé à une application dédiée sur Smartphone ou ordinateur. L'application contrôle l'appareil, notamment la résistance, pour offrir une meilleure expérience utilisateur. Les elliptiques connectés proposent notamment la réalité virtuelle qui consiste à suivre un parcours réel comme si on y était, avec affichage de Photos Google Street. L'appli adapte la résistance de l'appareil en fonction des côtes (montées et descentes) ! L'appli peut également proposer une séance avec un coach, réel ou virtuel, qui va contrôler l'appareil pour optimiser l'entraînement selon l'objectif visé. Voir des elliptiques connectés dans notre sélection de meilleurs vélos elliptiques.

Où trouver un vélo elliptique connecté ?

Certaines marques proposent des elliptiques connectés, comme Norditrack, Proformfitness, BH Fitness et d'autres. Voir notre comparatif.

Quel elliptique acheter pour un débutant ou une utilisation occasionnelle ?

On peut débuter sur n'importe quel appareil. Pour une utilisation occasionnelle, on pourra opter pour un vélo elliptique d'entrée de gamme. Pour un débutant, tout dépend de l'objectif visé : si l'idée est de pratiquer l'elliptique à long terme et de manière régulière, mieux vaut investir directement dans un appareil de qualité, un milieu de gamme par exemple. Les appareils d'entrée de gamme sont en effet moins stables et ont tendance à grincer rapidement. Pour une utilisation intensive, mieux vaut se tourner vers un appareil haut de gamme. Voir notre sélection classée par prix.

Quel elliptique choisir pour perdre du poids

N'importe quel vélo elliptique vous aidera à perdre du poids. Toutefois, mieux vaut investir dans un modèle de qualité (milieu ou haut de gamme) pour une meilleure expérience, une plus grande stabilité de l'appareil et une plus grande durabilité, notamment si vous souhaitez l'utiliser de manière régulière ou en famille (voir notre sélection). Pour maigrir avec un elliptique, il faut s'entraîner de manière régulière et cela demande une certaine motivation. Un appareil de mauvaise qualité sera vite frustrant et risque de grincer rapidement avec l'usure des pièces.

Où trouver un vélo elliptique à bon prix ?

Tout dépend de ce qu'on appelle "bon prix". Il est préférable de parler de bon rapport qualité-prix. On trouve sur Internet des elliptiques à petit prix, à partir de 150 ou 200 €, mais de bien faible qualité. Pour un appareil plus durable offrant un minimum de stabilité et qui ne grince pas à la première utilisation, nous vous conseillons d'investir au moins 300 à 400 €. La plupart des fabricants proposent des appareils d'entrée de gamme de bonne qualité autour 500 voire 600 €. Vous trouverez une sélection d'elliptiques à bon prix dans notre comparatif des meilleurs vélos elliptiques classés par budget.

Philippe Baudoin
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