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L'ascension détaillée

Grimper le col de la Croix de Fer exige de l'endurance et un bon entraînement. La difficulté reste cependant raisonnable depuis Saint-Jean-de-Maurienne si on emprunte la route principale. La variante par le col du Mollard offre davantage de points de vue, plus de calme mais aussi de plus grandes difficultés.

Croix de Fer
La Croix de Fer, une ascension de 31 kilomètres depuis Saint-Jean-de-Maurienne

De Sainte-Marie-de-Cuines à Saint-Jean-de-Maurienne

A Sainte-Marie-de-Cuines, prenez la départementale D74 qui longe sur quelques kilomètres l'autoroute et rejoint plus haut la très roulante départementale D1006. On remonte ainsi la vallée industrielle de la Maurienne. Saint-Jean se situe 10 kilomètres plus haut. Cette première partie du parcours permet de s'échauffer avant l'ascension du col.

St Marie de Cuines
Sainte-Marie-de-Cuines, départ de la boucle

Depuis Saint-Jean, deux itinéraires possibles

A Saint-Jean-de-Maurienne, prenez la direction « vallée de l'Arvan ». La route monte pour atteindre un peu plus haut le giratoire des Arves, reconnaissable par le couteau Opinel en son centre. Vous avez le choix entre 2 itinéraires :

  • La route classique qui rejoint Saint-Jean-d'Arves et Saint-Sorlin-d'Arves directement (D926). Cette route est la plus directe mais elle est évolue principalement en forêt, elle est moins jolie, assez roulante et présente plusieurs tunnels. Prenez à droite au rond-point, direction col du Glandon.
  • La route du col du Mollard, plus longue, présentant plus de dénivelée mais qui est peu roulante et très belle. Prenez tout droit au rond-point (direction Albiez-Montrond par D110)
St Jean de Maurienne
Saint-Jean-de-Maurienne, le début d'une longue ascension

Les deux itinéraires se rejoignent au niveau du hameau de Belleville situé au pied du col du Mollard.

Aiguilles d'Arves
Les Aiguilles d'Arves, omniprésentes sur ce parcours, sont particulièrement bien mises en valeur sur la route d'Albiez

Circuit direct par la D926

Cet itinéraire présente moins de dénivelée que sa variante passant par le col du Mollard. L'ascension s'effectue principalement en forêt et présente quelques descentes permettant de se reposer.

La route monte en quasi ligne droite dès la sortie de Saint-Jean-de-Maurienne, d'une pente régulière assez forte oscillant entre 8 % et 9,5 % sur un peu plus de 3 kilomètres. Elle redescend ensuite en pente douce sur 2 kilomètres, juste avant le Crêt. Une jolie vue s'ouvre sur les Aiguilles d'Arves qui apparaîtront à plusieurs reprises dans l'ascension. Après la descente, on enchaîne 5 kilomètres de pente raide de 8,7 % de moyenne avec de courts passages atteignant les 10,5 %. On passe ensuite 3 tunnels, dont un assez long. Ces tunnels sont éclairés et les cyclistes bien visibles des automobilistes. La route redescend enfin pour rejoindre celle du col du Mollard sur la gauche (D80) au niveau du ruisseau de l'Arvan.

Crédit photos : Adobe Stock, Sport Passion.