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Le sport : est-ce si bon pour la santé ?

par Tristan Mieger © reproduction interdite (publié le 02/02/2018)
homme et femme sportifs faisant un footing

Attention aux excès !

En tant que pratiquant et adepte de sport, vous devez savoir qu'il existe des bénéfices à la pratique du sport. Évidemment, s'il est bénéfique, il faut également faire attention à certains excès. Explication.

« Un esprit sain dans un corps sain »

Déjà du temps de l'antiquité, on préconisait la pratique d'exercices physiques. D'ailleurs, c'est de là qu'est venue l'expression « un esprit sain dans un corps sain ». Cela est encore d'actualité aujourd'hui, grâce à des campagnes menées notamment par le ministère de la Jeunesse et Sports (MJS), qui incitent à la pratique sportive comme source de bienfaits pour notre santé.

Les bienfaits du sport sur la santé sont multiples, concernent toutes les dimensions de la santé et sont reconnus quel que soit le public :

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  • Le sport est bon pour le squelette de chaque individu. Pratiqué régulièrement, il permet de freiner la résorption osseuse et ainsi de mieux lutter contre l'ostéoporose.
  • Le sport peut procurer du bien-être, du plaisir. Il peut contribuer à renforcer l'estime de soi. Il diminue l'anxiété, l'instabilité émotionnelle, améliore l'humeur et augmente la résistance au stress.
  • La pratique sportive favorise le développement harmonieux de l'adolescent. Il favorise la construction osseuse, le bon développement du œur et des poumons. Il canalise l'énergie de certains enfants et favorise le sommeil.
  • Il permet de lutter contre la sédentarité. Les personnes âgées pratiquant une activité physique sont plus autonomes et moins dépendantes.
  • Chez un asthmatique, la pratique du sport augmente le seuil de déclenchement des symptômes et augmente ainsi la tolérance à l'effort.

Les 5 sports à pratiquer pour rester en bonne santé

Voici 5 sports bénéfiques pour la santé :

  • La course à pied : elle réduit le risque de maladies cardiovasculaires sur le long terme. N.D.L.R. : selon une étude récente, courir régulièrement serait même bénéfique pour le dos.
  • La natation : c'est sans doute le sport le plus complet. Cette pratique permet une grande dépense énergétique, l'amélioration du niveau de graisse dans le sang et également elle ne produit aucun impact sur les articulations.
  • Le tennis et plus généralement, les sports de raquettes : ces disciplines réduisent la tension artérielle et améliorent la fonction du cœur.
  • Le cyclisme : cette activité permet de diminuer le risque de souffrir d'une crise cardiaque grâce à l'équilibre de la pression artérielle, il réduit le cholestérol et le risque de souffrir d'une thrombose.
  • La marche : elle favorise la bonne circulation sanguine tout en ayant de nombreux avantages pour le cœur.

En dehors de son aspect amusement, la pratique sportive est propre à chacun. Certains iront vers un sport collectif (football, handball, rugby...) afin de jouer en équipe, d'autres encore iront vers un sport de « duo » pour se mesurer à quelqu'un (tennis, boxe...), et d'autres encore préféreront travailler sur des sports solitaires (marche, course à pied..). Si la compétition est source de galvanisation, le défi qu'on se lance à soi-même nous donne encore plus d'envies.

Important : en règle générale, pratiquer un sport ou une activité physique régulièrement contribue à conserver un corps sain et à améliorer sa santé à tout âge. Pourtant, certains excès viennent contredire cette traditionnelle vertu du sport. Le choix d'une activité inappropriée ou le désir de dépasser ses limites peuvent parfois rendre l'exercice physique néfaste à la santé.

Attention aux excès : le sport oui, mais avec modération !

« Tu en fais trop », « attention à ne pas te blesser », chacun d'entre nous a déjà entendu au moins une fois cette phrase dans sa vie. En effet, au-delà d'un certain seuil, on passe de sport santé à sport intensif et finalement on passe de bon pour la santé, à mauvais pour la santé.

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  • Les personnes de plus de 40 ans se remettant à la pratique d'une activité physique, doivent privilégier des sports de type aérobie (effort d'endurance comme le cardio-training) où l'intensité de la pratique est progressive et où l'on privilégiera la durée de l'exercice : natation, marche, footing... Il faut éviter les efforts de type anaérobie, d'intensité élevée, mais brefs.
  • Certains sports apparaissent inappropriés à certains publics précis souffrant de pathologies particulières. Le tennis pour les souffrant du dos mais aussi l'équitation, la brasse, etc.
  • Pour l'enfant, l'entraînement intensif l'empêche de vivre son enfance et donc des phases essentielles de son développement.
  • Le culte de la minceur est aussi un point néfaste pour la santé. L'obsession de devenir mince et ressembler à des mannequins peut entraîner un surentraînement ou une sous-nutrition.

Du côté des sportifs de haut-niveau, les points néfastes sont également présents :

  • Les affaires de dopage montrent bien qu'à force de toujours vouloir faire mieux et plus, les athlètes mettent en péril leur santé. L'EPO peut favoriser des douleurs cardiaques et osseuses. Le cortisol affaiblit le système immunitaire du sportif et fragilise les tendons.
  • A trop en faire, le surentraînement conduit à des états proches de la dépression. En effet, une trop grande stimulation des hormones du stress peut provoquer un état comme celui-là.
  • Attention également aux risques liés à la pratique d'un sport par temps froid.

Comment savoir si j'en fais trop ?

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La réponse à cette question est assez simple finalement. Il suffit d'écouter son corps et sa tête. Ainsi, il faut faire attention en cas de :

  • Blessures à répétition
  • Fatigue inhabituelle et surtout qui persiste sur la durée
  • Problèmes de sommeil
  • Conséquences fâcheuses sur le comportement et l'humeur

Le sport n'est vraiment bénéfique que s'il s'inscrit dans une « une pratique régulière, modérée et diversifiée » qui s'intègre dans une hygiène de vie globale.

Conseils :

  • La régularité est la base essentielle de la pratique d'un sport. Il est ainsi conseillé de pratiquer une activité physique 2 à 3 fois par semaine le tout sur une durée de 30 à 45 minutes.
  • Avant chaque séance, il est important de préparer son corps ainsi que les muscles à l'effort en pratiquant un échauffement. Ainsi, le début doit toujours se faire en douceur.
  • Très important également, il faut connaître ses limites. Ne pas aller trop vite, trop fort, trop loin. Il ne faut surtout pas se forcer mais être à l'écoute de son corps et s'arrêter dès que cela est nécessaire.
  • Il est important de toujours s'étirer à la fin d'une pratique sportive, mais pas n'importe comment (voir comment s'étirer).
  • Bien dormir. En effet, la qualité du sommeil est importante pour être en pleine forme lors de la pratique de sport.
  • Enfin, il faut bien s'hydrater pour des performances optimales mais surtout rester en bonne santé. Avant, pendant et après l'effort. Le tout en gardant une alimentation adaptée au type de sport pratiqué ainsi qu'à son intensité. Préférez, pendant l'effort, une boisson isotonique.

Conclusion

Même si certains excès démontrent que la pratique sportive peut, dans certaines situations, être néfaste à la santé, dans la plupart des cas elle demeure bénéfique à notre organisme. Ceci dit, pour que le sport soit bénéfique, il faut qu'il soit intégré au mode de vie (une hygiène de vie doit aller de pair) et non pas simplement une source de performance. « Le sport est bon pour la santé dans la mesure où il est pratiqué de façon adaptée, selon les possibilités physiologiques de chacun », résume le docteur Gilbert Pérès, directeur du département de médecine sportive à la Pitié-Salpêtrière.

Tristan Mieger
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Tristan Mieger

A propos de l'auteur

Le sport oui, mais correctement

Journaliste sportif et conseiller dans le monde de la petite balle jaune, Tristan Mieger sort des études de STAPS. Ainsi, il vous sera de bon conseil concernant le suivi d'un programme d'entraînement, pour un plan personnalisés dans l'échauffement et la récupération. Vous souhaitez débuter le tennis, ou le sport en général ? Vous avez besoin d'aide pour savoir comment s'échauffer correctement ? Retrouvez-moi sur le site pour vous accompagner vers ce dont vous souhaitez.

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