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Qu'est-ce que l'IMC et comment l'interpréter ?

par Philippe Baudoin © (reproduction interdite)
indicateur IMC affiché

Un indice permettant d'estimer la corpulence d'une personne

L'IMC ou Indice de Masse Corporelle est souvent cité et utilisé comme référence dans nombre d'articles sur la santé, la nutrition ou la diététique. A quoi sert-il, comment le calculer et surtout comment l'interpréter ? Explications.

Qu'est-ce que l'IMC ?

L'IMC ou Indice de Masse Corporelle est un indicateur servant à estimer la corpulence d'une personne.

Autrefois appelé Indice de Quételet, du nom de son inventeur, Lambert Adolphe Jacques Quételet (1796 - 1874), un scientifique belge, il fut renommé Indice de Masse Corporelle en 1972 et admis en 1997 comme standard par l'OMS (Organisation Mondiale de la Santé) pour évaluer les risques que constitue le surpoids chez l'adulte.

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Comment calculer son IMC ?

L'IMC est calculé à partir du poids et de la taille. On l'obtient en divisant le poids de l'individu par le carré de sa taille :

IMC = poids (kg) / taille2 (cm)

Attention, ce calcul n'est valable que pour les adultes de 18 à 65 ans. L'IMC pour les personnes de 0 à 18 ans existe mais ne se calcule pas de façon linéaire.

Comment interpréter l'IMC ?

Le calcul de l'IMC est le même chez l'homme est la femme de 18 à 65 ans mais son interprétation varie légèrement selon le sexe. Par ailleurs, l'IMC ne prend pas en compte certains paramètres, comme la masse musculaire, la rétention d'eau, la silhouette, l'origine ethnique ou encore l'âge. Ainsi, sa valeur est à prendre avec prudence selon le cas (sportifs par exemple). Il ne doit par être utilisé pour déterminer le poids idéal d'une personne.

Voici un diagramme et un tableau récapitulatif proposés par l'OMS pour savoir interpréter l'IMC :

Echelle IMC (Indice de Masse Corporelle)
IMC (kg/m2)Classification selon l'OMS
< 18,5Insuffisance pondérale
18,5 à 24,9Corpulence normale
25 à 29,9Surpoids
30 à 34,9Obésité modérée ou de classe I
35 à 39,9Obésité sévère ou de classe II
> 40Obésité morbide ou de classe III
Classification IMC selon l'OMS (Source : OMS)

Philippe Baudoin
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