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Comment bien choisir son tapis de course ?

par Philippe Baudoin © (reproduction interdite)

tapis de course
© - Fotolia.com
Conseils pour le choix et l'achat d'un tapis de course

Le tapis de course est l’un des appareils de fitness les plus vendus au monde. Ce succès s’explique par les multiples bénéfices qu'il procure sur la santé et le côté pratique de pouvoir courir chez soi par tous les temps. Choisir et acheter un tapis de course n'est néanmoins pas facile étant donné le nombre de modèles disponibles sur le marché et la multitude de caractéristiques proposées. Découvrez dans ce guide d'achat nos conseils pour faire le bon choix selon vos objectifs.


Sommaire : Pourquoi acheter un tapis de course ? | Comment bien choisir son tapis de course ? | Tapis de marche ou de course ? | Où acheter un tapis de course ? | Ces articles peuvent aussi vous intéresser | A lire aussi

 

Pourquoi acheter un tapis de course ?

Le tapis de course permet de simuler des séances de running sur le terrain et ainsi de s'affranchir des mauvais conditions météorologiques. Fini les excuses liées au temps !

C'est l'un des appareils de fitness le plus complet pour l'entraînement physique. Il fait en effet travailler plus des deux tiers des muscles du corps ! Utile pour s'entraîner, préparer une compétition, développer ses capacités cardiovasculaires ou encore maintenir la forme, perdre des graisses ou même se détendre après une journée de travail, cet appareil est une bonne alternative ou encore un excellent complément à la pratique du vélo elliptique.

En outre, il protège les articulations des chocs et offre des programmes ludiques et motivants pour s'entraîner chez soi. De nombreux modèles sont équipés d'une prise USB pour brancher un lecteur MP3 voire d'un écran et d'un lecteur de DVD pour regarder un film ou participer à une compétition en réalité virtuelle comme si on y était !

 

Comment bien choisir son tapis de course ?

Les critères pour choisir son tapis

Vous devez choisir votre tapis de course en fonction de vos objectifs (perte de poids, entraînement, etc.), du type d'utilisation (occasionnelle, régulière ou intensive) et de votre budget. Pour vous aider dans votre choix, nous avons découpé cette section en 3 parties :

Femme en bleu courant sur tapis

  • Les caractéristiques techniques : ce sont les critères qui doivent déterminer votre choix. Les 4 critères les plus importants sont :
    - La taille de la surface de course
    - La puissance du moteur
    - La vitesse maximale
    - L'amorti
  • La console et les programmes : cette partie, moins importante, peut néanmoins vous aider à faire votre choix après une première sélection basée sur les caractéristiques techniques.
  • Les accessoires et fonctionnalités supplémentaires : pour se démarquer des autres appareils, les constructeurs proposent des fonctions innovantes pour profiter au mieux de votre appareil, notamment de vous garder motivé. Ces fonctions constituent une véritable valeur ajoutée à l'appareil et peuvent être décisives dans votre choix mais ajoutent au prix.

Idéalement, votre tapis devra être de surface confortable (la plus grande possible), disposant d'un moteur puissant (pour l'entraînement en intensité et pour la longévité de l'appareil), inclinable (pour travailler plus de muscles et plus efficacement), lourd (pour la stabilité), disposant d'un bon amorti et si possible disposant d'un capteur cardiaque. Une montre cardio est également un atout pour une utilisation plus facile et plus précise (voir comment choisir sa montre cardio).

Nous avons résumé ci-dessous quelques critères de sélection pour vous aider dans votre choix en fonction de vos objectifs :

ObjectifUtilisationAllureMoteurInclinaison
  • Entretien physique
  • Remise en forme
  • Détente
  • Maxi 30 mn
  • Pratique occasionnelle
  • Marche ou footing lent
  • Moins de 8km/h
  • Avec ou sans
  • 1,5 CV (plus si grand babarit)
Optionnelle
  • Entraînement
  • Perte de poids
  • Développement système cardiovasculaire
  • Plus de 30 mn
  • 1 à 5 séances/semaine
  • Pratique régulière
  • Footing lent à rapide
  • 8-10 km/h
2 CV0-10%
  • Préparation d'une compétition
  • Entraînement intensif
Pratique intensive
  • Tout type de course, fractionné
  • Jusqu'à 16-20 km/h
> 2 CV0-16%

Les caractéristiques techniques

La surface du tapis (bande de roulement) : aussi grande que possible

vue surface tapis

La surface de la bande de roulement est un élément essentiel à prendre en compte dans le choix de votre tapis de course. Plus elle est grande, plus le tapis est confortable. La longueur de votre foulée dépend en effet de votre taille mais aussi de votre allure : plus on court vite, plus la foulée est grande. Il faut donc prévoir un tapis suffisamment long pour ne pas sortir du tapis pendant l'entraînement. La largeur joue un rôle important également : plus le tapis est étroit, plus il faut se concentrer pour ne pas s'éloigner du milieu.

Les tailles de tapis roulant varient de 30 à 56 cm en largeur et de 100 à 160 cm en longueur. Notez que la taille du tapis influe nettement sur son prix.

La longueur du tapis roulant doit être choisie en fonction de votre taille et de la vitesse maximale de course. Elle doit au moins dépasser votre longueur de foulée. Prenez en compte aussi le fait qu'avec la fatigue, vous aurez tendance à décaler votre position vers l'arrière, rendant encore plus inconfortable la course si le tapis est trop court. Pour vous aider dans votre choix, nous vous conseillons de mesurer votre longueur de foulée dans des conditions réelles. Excepté pour une utilisation à faible allure (marche ou footing très lent), nous vous conseillons d'acheter un tapis de course d'une longueur d'au moins 120 cm.

La largeur du tapis, quant à elle, doit être d'au moins 40 cm pour un minimum de confort.

Le moteur : il doit être suffisamment puissant

La puissance du moteur est également un critère essentiel dans le choix de votre tapis de course. C'est d'elle que dépendent les performances du tapis et sa longévité : plus le moteur est puissant, plus la vitesse de course peut être grande. L'appareil doit en effet être capable de contrer la résistance du coureur, notamment si le tapis est incliné ou si la vitesse de course est élevée. Le poids de l'utilisateur doit également être pris en compte : plus il est élevé, plus le tapis doit être puissant pour pouvoir fonctionner correctement. Un moteur peu puissant va par ailleurs chauffer et tomber plus souvent en panne.

La puissance du moteur est exprimée en chevaux (CV). Les constructeurs proposent souvent une unité différente :

  • La puissance en pic (HP) : c'est la puissance maximale que peut atteindre le tapis. Plus elle est élevée, plus elle permet de faire des pointes de vitesse et de pratiquer le fractionné.
  • La puissance en continu (CHP) : c'est la puissance constante que développe le tapis pendant toute la durée de l'exercice.

La puissance du moteur doit être choisie en fonction de l'utilisation que vous voulez faire du tapis (vitesse de course recherchée, objectif) et de votre poids. Si votre objectif est de faire de la marche, tout moteur conviendra. Si vous souhaitez pratiquer un entraînement intensif ou si vous êtes un grand gabarit, il faut un moteur puissant. Idéalement, plus le moteur est puissant, mieux c'est, mais le prix suivra aussi évidemment.

Pour vous aider à choisir le bon appareil, nous vous conseillons les valeurs suivantes :

  • Marche, footing lent, utilisation occasionnelle : 1,5 CV
  • Footing lent à rapide (7-10 km/h), utilisation régulière : 2 à 2,5 CV
  • Course, pratique intense ou régulière : 2,5 CV et plus

Pour un utilisateur de 100 kg et plus, la puissance doit être au moins de 2 CV.

La vitesse maximale : 16 km/h ou plus selon votre objectif

16 km/h suffisent pour une utilisation courante et c'est ce que la plupart des appareils offrent. Si votre objectif est plus ambitieux ou si vous souhaitez pratiquer le fractionné et atteindre des pics plus élevés de vitesse, optez pour un appareil plus puissant.

Pour une plus grande précision, certains appareils permettent un réglage fin de la vitesse, en général par paliers de 0,1 km/h. L'utilisateur peut ainsi trouver le réglage précis correspondant au mieux à son rythme. Cette caractéristique peut être importante dans le choix de votre appareil.

L'amorti : pas trop souple si vous cherchez la performance

vue amortisseurs tapis

Les tapis de course sont équipés d'un système d'amortissement qui minimise les impacts sur les articulations et le dos, réduisant ainsi les traumatismes articulaires. Un bon tapis amortit entre 15% et 35% des impacts.

Pour un usage occasionnel, la rééducation ou la marche, optez pour un bon amorti. Pour une utilisation régulière à intensive, un amorti plus ferme est préférable pour rendre plus efficace votre foulée (rebond) et conserver les sensations de course en extérieur. Sachez que certains appareils permettent de régler l'amorti.

L'inclinaison : 10% est un bon compromis

2 à 3 plus de calories brûlées dans les côtes !

femme baskets roses courant sur tapis incliné Courir en côte démultiplie votre consommation calorique. Ainsi, selon la valeur de la pente, on dépense 2 à 3 fois plus de calories en côte que sur le plat. Le travail en côte permet par ailleurs de travailler davantage certains muscles (fessiers, cuisses, sangle abdominale). Il est donc plus complet.

La plupart des tapis peuvent être inclinés pour simuler une côte et ainsi rendre votre entraînement plus proche d'une sortie sur le terrain, notamment en laissant les programmes contrôler ce paramètre. Cette caractéristique permet d'augmenter la difficulté de la course et ainsi solliciter davantage certains muscles (fessiers, cuisses, sangle abdominale). Les côtes permettent également de brûler plus de graisses (voir notre encadré). Enfin, l'inclinaison est utile pour simuler la résistance de l'air, inexistante sur un tapis. Une inclinaison de 1 ou 2% permet de compenser cette différence.

vue tapis incliné

Certains appareils offrent même une inclinaison négative pour travailler davantage de muscles. C'est le cas des appareils Nordictrack (voir notre comparatif de tapis de course).

L'inclinaison varie entre 0 et 10% pour la plupart des tapis, jusqu'à 18% pour les meilleurs appareils et peut atteindre 40% sur de rares modèles professionnels !

Le réglage de l'inclinaison peut se faire manuellement (il faut descendre de l'appareil. Attention, certains appareils ne proposent que 2 inclinaisons possibles) ou de manière électrique (via un bouton ou contrôlé par le programme). L'idéal est bien sûr les appareils à réglage automatique qu'un programme peut contrôler pour vous. Les courses en réalité virtuelle utilisent cette caractéristique pour adapter la difficulté au terrain parcouru sur une carte.

La structure

vue tapis plié

  • Poids et stabilité : le poids de votre tapis conditionne sa stabilité. Pour un entraînement intensif ou la pratique du fractionné (accélérations, décélérations), choisissez un tapis lourd.
  • Rangement facile : la plupart des tapis actuels d'entrée et milieu de gamme sont pliables et dotés de roulettes, un côté très pratique pour un minimum d'encombrement et un rangement facile. Certains modèles s'ouvrent et se ferment sans effort grâce à un vérin hydraulique et peuvent même se ranger dans un placard ou encore sous un lit.
  • Compensateurs de niveau : certains tapis disposent de stabilisateurs qui permettent de compenser les inégalités du sol et garantir une bonne stabilité de l'appareil. Ce point est important si vous utilisez votre tapis sur un sol qui n'est pas parfaitement plat.

Le poids maximum de l'utilisateur

Il varie de 100 à 150 kg. Pour un fonctionnement optimal et pour prolonger la durée de vie de votre appareil, nous vous conseillons de le choisir d'au moins 20% supérieur à votre poids. Ainsi, pour une personne de 80 kg, un appareil dont le poids maximum utilisateur est de 100 kg ou plus conviendra.

La prise de pulsations cardiaques

Certains appareils sont équipés d'un cardio-fréquencemètre et mesurent votre pouls pendant l'activité à partir d'un capteur placé sur les bras de l'appareil ou d'une ceinture thoracique. Nous vous conseillons ce type de tapis même si vous disposez déjà d'une montre cardio. L'appareil pourra en effet exploiter votre fréquence cardiaque pour en déduire les calories dépensées mais aussi régler la difficulté de l'exercice (vitesse et pente) pour optimiser votre séance dans les programmes de perte de poids ou d'entraînement spécifique (travail au seuil, amélioration de la VO2max, etc.)

La sécurité du tapis

Les tapis actuels sont quasiment tous équipés d'une clé de sécurité qu'il faut insérer dans la console pour que le tapis puisse fonctionner. Reliée à la taille du coureur, elle coupe le tapis en cas de chute. Elle empêche également les enfants de mettre en route l'appareil.

La console et les programmes

La console ou ordinateur de bord

console tapis

La console et un mini ordinateur de bord qui affiche les données de votre séance (vitesses instantanée et moyenne, distance parcourue, temps de course, calories dépensées, pouls, inclinaison, etc.) et permet de lancer et suivre un programme d'entraînement. Elle est plus ou moins sophistiquée selon les appareils. Certaines sont à écran tactile pour une utilisation intuitive et conviviale. On trouve des consoles affichant des consignes à suivre (coaching) pour optimiser sa séance, travailler certains muscles ou vous conseiller. Les différences entre consoles se situent autour du nombre de programmes disponibles, des fonctions particulières (MP3, TV, etc.), de la lisibilité de l'écran (taille, ergonomie, rétro-éclairage).

Les programmes

Quasiment tous les tapis de course offrent des programmes d'entraînement utiles pour rester motivé et optimiser votre séance. Ils vous accompagnent dans votre entraînement en indiquant la marche à suivre (vitesse, pente, etc.). On trouve ainsi des programmes de travail de l'endurance, du fractionné, de perte de poids, de remise en forme, etc. La plupart des appareils contrôlent directement la vitesse et l'inclinaison de votre tapis. Vous n'avez donc pas à vous soucier des réglages.

Les programmes sont basés sur un temps d'entraînement donné ou une distance à atteindre et proposent un enchaînement d'exercices selon l'objectif que vous vous êtes donné. Il est aussi possible de créer son propre programme, par exemple définir une séance de fractionné. Certains appareils prennent en compte votre pouls et ajustent la vitesse du tapis ou son inclinaison de manière à vous garder dans une zone donnée de fréquence cardiaque (par exemple pour perdre efficacement les graisses).

Pour les appareils les plus sophistiqués, les programmes ajustent les paramètres du tapis (vitesse, inclinaison) en fonction des caractéristiques d'un parcours réel programmé sur Google Maps et peuvent afficher sur un écran votre sortie comme si vous y étiez.

Les programmes offerts sur la plupart des appareils répondront à vos besoins. Vérifiez toutefois que c'est bien le cas.

Fonctions supplémentaires

parcours sur tapis en réalité virtuelle

  • IFit live : véritable innovation, IFit live permet à votre tapis de course de communiquer avec votre réseau sans fil via un module dédié et ainsi de créer et télécharger vos entraînements ou un parcours à partir d'un PC et de l'Internet.
  • Réalité virtuelle : les tapis les plus sophistiqués sont équipés d'un écran et offrent des applications permettant de courir dans un paysage ou à partir d'un itinéraire défini sur Google Map. Vous visualisez ainsi votre parcours comme si vous y étiez ! Découvrez ces appareils dans notre comparatif de tapis de course.

Les accessoires et fonctionnalités supplémentaires

Les accessoires

Les accessoires peuvent vous aider à affiner votre choix d'appareil.

  • Le ventilateur : certains appareils sont équipé de un ou deux ventilateurs servant à vous rafraîchir pendant la course. C'est utile car on transpire beaucoup sur un tapis. En hiver, le ventilateur vous apportera de l'air à température ambiante plutôt qu'un air glacial si l'on ouvre les fenêtres.
  • Le porte-bidon : il permet de placer une bouteille ou gourde pour boire pendant la course. Nous vous conseillons de vous hydrater avant, pendant et après la séance en particulier parce qu'on transpire beaucoup sur un tapis. Lire à sujet notre article sur l'importance d'une bonne hydratation et comment fabriquer une boisson isotonique sportive.
  • Une tablette, un porte-revue ou une surface pour poser des objets : certains appareils ne disposent d'aucun espace pour poser un Smartphone, une revue, une bouteille d'eau ou tout autre appareil utile pendant votre entraînement. Cela peut-être un inconvénient. Vérifiez ce point avant votre achat.
  • La télécommande : elle sert à contrôler votre appareil à distance (vitesse, inclinaison). Elle est un plus si le contrôle par la console est ardu.

Les gadgets techniques

Pour rendre l'expérience utilisateur encore plus agréable et la séance plus motivante, les constructeurs proposent divers gadgets électroniques plus ou moins utiles mais qui peuvent faire la différence dans le choix de votre appareil selon vos objectifs :

  • Enceintes intégrées : pour écouter votre musique en courant ou une séance de coaching
  • Prise USB ou dock : pour connecter votre clé USB, Smartphone, tablette ou lecteur MP3 et suivre une séance d'entraînement achetée sur Internet, écouter de la musique ou encore contrôler votre appareil à partir d'une application dédiée.
  • Lecteur MP3 ou lecteur DVD intégré : pour écouter ou suivre une séance de coaching sur votre appareil.
  • Ecran TV : pour suivre votre sortie sur le terrain (réalité virtuelle) ou regarder un film en courant.

 

Choisir un tapis de marche ou de course ?

Le saviez-vous ?

10.000 pas par jour pour rester en bonne santé

Santé 10.000 pas Marcher 10.000 pas par jour, soit l’équivalent de 2 h de marche ou 1 h de footing : c’est ce que recommande l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) pour rester en bonne santé et diminuer les risques de maladies graves (cancer, diabète, maladies cardiovasculaires). Moins de 25% des Français atteignent cet objectif avec un peu plus de 8.000 pas par jour en moyenne grâce aux activités de la vie quotidienne (marche, escaliers, courses, etc.).

Il existe des tapis dits de "marche" appelés aussi "tapis roulants". Ces tapis ont des caractéristiques étudiées pour la marche. Moins sophistiqués que les tapis de course et plus compact, leur prix est aussi moins élevé mais ils présentent certains inconvénients à prendre en compte.

Les tapis de marche se déclinent en 2 versions, avec ou sans moteur (mécanique ou motorisé) :

  • Tapis de marche mécanique (sans moteur) : le tapis est entraîné par le marcheur. Certains modèles comportent une roue d'inertie qui rend le fonctionnement plus fluide. Ces tapis sont à réserver à la marche et sont adaptés à un objectif d'entretien physique. L'inconvénient du tapis de marche mécanique est qu'il ne permet pas la marche à plat. Le tapis est en effet légèrement incliné pour permettre un fonctionnement sans moteur (c'est le poids de l'utilisateur qui le fait tourner). Moins fluide qu'un tapis motorisé, il engendre par ailleurs des contraintes sur les articulations.
  • Tapis de marche motorisé : similaire au tapis de course mais moins puissant, le tapis roulant motorisé permet de marcher à plat à la vitesse programmée par l'utilisateur. Il offre un confort optimal pour les articulations.

Si votre objectif est uniquement de marcher, par exemple pour atteindre les 10.000 pas par jour recommandés par l'OMS, nous vous conseillons d'opter pour un tapis de marche motorisé plutôt qu'un tapis roulant mécanique. Si le budget et l'espace vous le permettent, optez alors plutôt pour un tapis de course, plus robuste et offrant plus de possibilités.

 

Où acheter un tapis de course ?

Le tapis de course s'achète en magasin de fitness ou dans les boutiques spécialisées sur Internet. Nous vous proposons les quelques sites ci-dessous pour la qualité de leur service. Profitez de nos codes de réduction chez ces partenaires. Voir les codes de réduction.

Fitnessboutique

Fitnessboutique propose un vaste choix de tapis de course à prix très compétitifs, de l'entrée de gamme au haut de gamme, livrables à domicile, et des conseils par téléphone pour le choix de votre appareil. Voir le site

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